L’«Histoire de la physique» de Pierre Duhem

contexte d’une publication singulière et historique de l’usage du terme «révolution»

dans Pierre Duhem, cent ans plus tard (1916-2016): actes de la journée d’étude internationale tenue à Tunis le 10 mars 2016, suivis de l’édition française de l’«Histoire de la physique» (1911) de Pierre Duhem / édités par Jean-François STOFFEL avec la collaboration de Souad BEN ALI. – Tunis : Université de Tunis, 2017. – pp. 271-300.

Résumé

Destiné à accompagner l’édition du texte original français de la notice anglaise consacrée à l’histoire de la physique que Pierre Duhem publia en 1911 dans la Catholic encyclopedia, cet arti­cle se propose, dans un premier temps, de contextualiser cet écrit en retraçant l’historique des différentes notices duhé­mien­nes parues dans cette encyclopédie, en relevant les mentions de Duhem qui figurent dans les volumes de la Catholic encyclo­pedia et en rappelant brièvement les principales publications duhémiennes en cours à l’époque de la rédaction de cet écrit. Dans un second temps, profitant de l’apparition, dans cette notice, de la première utilisation du terme «révolution» pour désigner, d’une part, le travail de sape des principes essentiels de la physique aristotélicienne opéré entre 1277 et 1377 et, d’autre part, le geste képlérien qui mit fin à l’exigence circula­riste platonicienne, il se livre à une recherche terminologique sur l’emploi, au sein de l’œuvre duhémienne, de ce terme. Ce faisant, cet article fournit notamment quelques informations sur la réception, dans les milieux catholiques, de la pensée duhé­mienne (en l’occurrence sa revalorisation des qualités) et permet surtout de prendre conscience de toute la prégnance, somme toute inattendue, du concept de «révolution» au sein de l’œuvre historique, pourtant continuiste, de cet auteur.

Abstract

Destined to accompany the original French text edition of the English article devoted to the history of physics that Pierre Duhem published in 1911 in the Catholic Encyclopedia, this article proposes, firstly, to contextualize this written work by retracing the history of the various Duhemian notes that appeared in this encyclopedia, by addressing the various references to Duhem contained in the Catholic Encyclopedia’s volumes, and by briefly reiterating the main Duhemian publications in progress at the time this text was written. Secondly, taking advantage of the first appearance within these notes of the word “revolution” being used to denote, on one hand, the groundwork for the basic principles of Aristotelian physics established between 1277 and 1377, and, on the other hand, Kepler’s contribution which put an end to the demands of Platonic circularity, this article also offers a terminological research of the use of this term within Duhem’s work. In doing so, it also provides some insight into the reception of Duhem’s ideas within Catholic circles (namely, an increased appreciation of its qualities), and it increases awareness as to the entirely unexpected saliency of the notion of “revolution” within the ongoing historical work of this author.

Mots-clefs

The Catholic Encyclopedia – Charles George Herbermann – Condé Benoist Pallen – Physique des qualités – Continuisme – Occurrences du terme "révolution"

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  The Catholic Encyclopedia.


Extrait de Un écho de la Révolution: Au pays des Gorilles avec Pierre Duhem, physicien-dessinateur


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